Agricultura mexicana

En 1999, la agricultura emplea el 23 por ciento de la fuerza laboral de México,
pero sólo representaban el 5 por ciento del PIB de México. La producción agrícola
ha sido y sigue siendo la actividad agrícola más importante en México, lo que
representa un 50 por ciento de la producción agrícola. En el plano interno, los cultivos
más importantes para el consumo son el trigo, frijoles, maíz y sorgo. Los cultivos más
importantes para la exportación son el azúcar, café, frutas y verduras.
México sigue siendo uno de los principales productores de cultivos en el mundo.
En 1999, los cultivos producidos en mayor número en México fueron la caña de
azúcar (45310 millones de toneladas), maíz (12320 millones de toneladas), sorgo
(5,79 millones de toneladas), trigo (3 millones de toneladas), y los frijoles
(1,06 millones de toneladas). Frutas y hortalizas son los económicamente más
importantes productos agrícolas exportados por México. Por ejemplo, en 1998 las
exportaciones de México de las frutas y hortalizas a los Estados Unidos generó unos
ingresos de 2,86 mil millones de dólares EE.UU., mientras que las exportaciones de
carne y pescado generados EE.UU. $ 0.71 mil millones, y el café y el cacao en
EE.UU. 682 millones dólares.

En comparación con su producción de cultivos, el ganado representa el 30 por ciento
de la producción agrícola de México. En 1999, la ganadería o la producción animal
producidas en mayor número son la leche (8,88 millones de litros), aves
(1,72 millones de toneladas), huevos (1,63 millones de toneladas), y carne de vacuno
(1,39 millones de toneladas).

México no es autosuficiente en la producción de carne y pescado. En 1998, EE.UU.
importó 1,05 mil millones dólares de carne y pescado de los Estados Unidos.

Hay por lo menos tres razones por las que México ha gozado de cierto éxito en su
producción agrícola en los últimos 5 años. En primer lugar, hay mucha tierra disponible
para cultivar. México ha sido capaz de aumentar la tierra que utiliza para los cultivos de
los 3,70 millones de acres en 1950 a 8,640,000 hectáreas en 1965 debido a los
programas de riego aplicada por el Gobierno en los años 1940 y 1950. En segundo
lugar, se han producido cambios en el sistema de propiedad de la tierra que fueron
instituidas por el presidente Salinas en 1992.

Según la Constitución de 1917, la tierra fue distribuida por el gobierno a una comunidad
de campesinos denominado ejido, cuyos miembros propietarios de la tierra, pero no
pudo venderla. En la cara de la importación creciente de alimentos y la
disminución de la producción agrícola, el presidente Salinas se tuvo éxito en la
Constitución mexicana ha modificado para ofrecer a los miembros del ejido el derecho
de arrendar la tierra si la mayoría de los miembros del ejido estaban de acuerdo.

El propósito de este cambio es permitir que los ejidos que se combinan para formar
grandes explotaciones eficientes. Millones de hectáreas de tierras ejidales han sido
transferidos y una importante cantidad de dinero ha sido invertido en el sector agrícola
por parte de inversores privados en sus esfuerzos por comprar o arrendar tierras
ejidales. Una tercera razón por la que México ha disfrutado de un aumento en la
producción agrícola durante los últimos años se debe a que en el marco del programa
Procampo, el gobierno ahora hace los pagos en efectivo directamente a los
agricultores y se puede entonces determinar qué cultivos que quieren producir.

El programa ha alentado a los agricultores mexicanos para producir cultivos como el
trigo y el sorgo, así como frutas y verduras en lugar del maíz y frijoles.

Aunque la producción agrícola de México ha aumentado en los últimos años,
hay algunos que argumentan que aún queda mucho trabajo por hacer en el sector
agrícola mexicano. La tasa de crecimiento en el sector agrícola ha estado por debajo
de la tasa de crecimiento del resto de la economía mexicana.

El sector ha pasado de un máximo de 5,8 por ciento del PIB en 1993 a su actual
baja de 4,5 por ciento del PIB en 1999. Por otra parte, México exportó más de lo
que importó en productos agrícolas desde 1992 hasta 1997. En 1998, EE.UU. importó
865 millones de dólares más de lo que exporta; sus importaciones agrícolas netas
fueron de 364 millones dólares EE.UU. en 1999.
Pero los cambios instituidos en la década de 1990 han tenido efectos positivos y
seguirá ofreciendo una tendencia positiva para el sector agrícola.

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