Civilización Tolteca

Los toltecas dominaron el centro de México de los siglos X al XII. Alrededor del año 1050, Tula (también conocida como Tollan Xicocotitlán) se convirtió en la capital del gran Imperio Tolteca. Esta capital estaba situada en el actual valle de México, cerca de la frontera norte de Mesoamérica. Durante la época de mayor prosperidad, Tula llegó a tener 60,000 habitantes. En la cultura tolteca lo político estaba íntimamente relacionado con lo espiritual, el centro urbano de Tula era sede del gobierno y la religión.

Su poder residía en su habilidad para la guerra y el comercio. Su cultura estaba caracterizada por ser más militarista que otras debido a que su economía dependía de conquistar y comerciar con otros pueblos, ya que no generaban muchos productos en su propia región a excepción de extraordinarias obras artesanales en obsidiana y cerámica. Los artesanos toltecas eran famosos por crear los objetos más bellos y complejos en Mesoamérica.

De naturaleza guerrera, los toltecas desarrollaron importantes sistemas militares y soldados profesionales. Una de sus invenciones distintivas es el tzompantli, un muro en el que colocaban las cabezas de las personas sacrificadas, en especial a los que habían capturado como prisioneros de guerra.

Su vasta red comercial comprendía desde el suroeste de Estados Unidos hasta el sur de América Central. Influenciaron de gran forma al arte y arquitectura de toda Mesoamérica. Aunque destruyeron muchas ciudades mayas, también construyeron otras con la ayuda de los mismos mayas, como gran parte de Chichén Itzá, la ciudad-estado maya en Yucatán que se localizaba a más de 1000 kilómetros de distancia de Tula, y representaron en sus pirámides el sacrificio humano.

Esta civilización empezó a debilitarse a finales del siglo XII debido a diversos factores que convergieron en sus áreas de influencia, entre los que destacan sequías, rebeliones y la invasión por chichimecas. El centro ceremonial tolteca fue saqueado y semidestruido alrededor de 1170.

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